Струве Василий Яковлевич

Публикуется в разделе "Персоналии"

26.10.2011.

Современная передовая наука достигла больших успехов в изучении глубин Вселенной. Установлено, что наше Солнце входит в грандиозную звездную систему – Галактику, состоящую более чем из 100 млрд. звезд, а Галактика – одна из бесчисленных звездных систем в бесконечной Вселенной.

Наша Галактика, имеющая форму линзы, или чечевицы, настолько огромна, что луч света проходит от одного ее конца до другого примерно за сто тысяч лет. Расстояния до других далеких галактик, доступных современным астрономическим инструментам, составляют миллионы и даже миллиарды световых лет. Однако полтораста лет назад астрономы не знали точных расстояний даже до ближайших звезд. Почти ничего не знали они и о строении нашей звездной системы, а предположения о существовании других звездных систем, высказывавшиеся передовыми мыслителями, были только гениальными догадками. Подтвердить их наука еще не могла.

 

Василий Яковлевич Струве

В развитии знаний о нашей звездной системе огромное значение имели важные открытия, сделанные в конце первой половины XIX в. выдающимся русским астрономом Василием Яковлевичем Струве (1793–1864).

Струве родился в немецком – в то время датском – городе Альтоне и провел в нем свои школьные годы. Пятнадцати лет он поступил в университет в Дерпте (ныне г. Тарту Эстонской ССР) и с этого времени всю свою жизнь и деятельность всецело связал с нашей страной, с нашей наукой, которую обогатил своими трудами. Отец и старший брат Струве были педагогами-языковедами, под их влиянием и он вначале избрал себе ту же специальность. Но потом его вниманием всецело завладели точные науки, и особенно астрономия.

Блестящая одаренность Струве в соединении с редкой настойчивостью и трудолюбием помогли ему очень быстро овладеть новой для него областью знаний. Работая на Дерптской университетской обсерватории, Струве великолепно освоил методы астрономических наблюдений. В 1814 г. он уже издал свое первое астрономическое сочинение о точном определении широты и долготы Дерптской обсерватории. Скоро Струве стал астрономом-наблюдателем этой обсерватории. В 1818 г., в возрасте 25 лет, он стал профессором астрономии и директором Дерптской обсерватории.

В то время обсерватория была очень плохо оборудована. Но скоро благодаря стараниям Струве она получила наилучшие инструменты, в том числе рефрактор с объективом в 9 дюймов – для той поры самый лучший в мире. Его создал выдающийся немецкий оптик Фраунгофер.

На Дерптской обсерватории Струве провел поистине гигантскую работу по исследованию двойных звезд. В то время изучение звездных пар имело в астрономии особенно важное значение. Изучение движений звезд, входящих в пары, давало возможность определить их орбиты и установить, что движения по орбитам происходят в строгом соответствии с законом всемирного тяготения. А это означало, что закон тяготения действует не только в нашей солнечной системе, но и в далеких глубинах мирового пространства.

Исследования Струве позволяли также "взвесить" звезды, входящие в пары, и определить их массы.

Работая упорно и систематически, Струве исследовал 120 тыс. звезд и установил двойственность около 2500 из них. Это был крупнейший вклад в науку. При исследовании звезд Струве очень тщательно измерял угловые расстояния между звездами, входящими в пары, и определял их точное положение на небе.

В свое время Коперник указал на огромные расстояния до звезд, в сравнении с которыми ничтожно малы размеры солнечной системы. В конце первой половины XVIII в. исследования Дж. Брадлея и И. Ламберта привели к бесспорному выводу, что расстояния даже до ближайших звезд измеряются десятками триллионов километров. Но попытки астрономов точно определить эти расстояния успеха не имели. Решил эту задачу Струве. В 1835–1836 гг. он определил расстояние до звезды Веги. Оно оказалось равным 250 триллионам км, или 26,5 светового года. Это примерно в 90 тыс. раз превышает расстояние от Солнца до Урана. Подавляющее же большинство звезд находится гораздо дальше, чем Вега. Работа Струве убедительно показала могущество науки и открыла неограниченные перспективы дальнейшего проникновения в глубь Вселенной.

Вслед за Струве в 1838 г. Бессель измерил расстояние до звезды 61 в созвездии Лебедя, а вскоре английский астроном Гендерсон (1798– 1842) определил расстояние до звезды альфа Центавра (4,3 светового года). Она оказалась ближе других звезд. Так было положено начало точным определениям расстояний до звезд.

Еще наблюдения двойных звезд создали Струве славу крупнейшего астронома. В 1832 г. его избрали академиком, но он продолжал работать в Дерпте, потому что Академия наук тогда не имела хорошей обсерватории.

Когда было принято решение о строительстве большой обсерватории в окрестностях Петербурга, к этому делу привлекли В. Я. Струве как самого выдающегося русского астронома. Он стал организатором и руководителем строительства Пулковской обсерватории. Оборудованная лучшими по тому времени инструментами, обсерватория была открыта в 1839 г. Струве составил план работы обсерватории на многие годы и почти четверть века являлся ее директором. Под его руководством она стала лучшей обсерваторией мира.

Кипучая организаторская работа не помешала Струве проводить и научные исследования. В Пулкове он продолжал изучение двойных звезд и начал исследования строения нашей звездной системы – Галактики. До Струве только Гершель занимался этим вопросом. Но он сделал лишь первые предположения о форме и размерах Галактики, о распределении в ней звезд и о положении Солнца. Да и эти предположения были еще очень далеки от действительности. Исследования Струве имели большое значение для науки: изучая распределение звезд в Галактике, Струве установил, что они располагаются неравномерно и чем дальше от центра Галактики, тем больше расстояния между ними. При этом Солнце находится не вблизи центра Галактики, как думали некоторые ученые, а, наоборот, очень далеко от него.

Одновременно Струве указал, что в нашей звездной системе существуют облака темного рассеянного вещества, которые ослабляют свет находящихся за ним звезд. Он сделал первые попытки определить величину этого ослабления света. Существованием межзвездного вещества Струве объяснял то обстоятельство, что до нас не доходит свет от многих слабых звезд, расположенных в глубинах Галактики.

На протяжении многих десятилетий после Струве астрономы обсуждали вопрос: существует или не существует поглощение света (или "межзвездное поглощение", как его назвали)? И только в 1930 г. было точно установлено, что оно существует.

Таким образом, больше ста лет назад, опережая свою эпоху, Струве глубоко и продуманно решил основные для звездной астрономии вопросы о распределении звезд в Галактике и о межзвездном поглощении света.

Струве был не только непревзойденным исследователем неба. Как передовой ученый и патриот, он использовал свои знания и организаторский талант для решения очень важных практических задач, связанных с картографией нашей страны. Еще в 20-х годах прошлого века под его руководством была измерена дуга земного меридиана в Прибалтике, а в 1844–1852 гг. он руководил грандиозным мероприятием – измерением дуги меридиана на огромном пространстве от Дуная до Ледовитого океана, общим протяжением более 2 800 км. К участию в этой работе он привлек лучших русских астрономов и геодезистов. В результате проведенной работы были получены ценнейшие материалы для составления точных карт России.

Струве был прекрасным педагогом. Еще на Дерптской обсерватории под его руководством работали молодые русские астрономы из разных университетов. Многие из них потом стали крупными учеными.

Позднее, в Пулкове, Струве неизменно руководил работой сотрудников обсерватории.

Научная деятельность Струве необычайно плодотворна. Своими исследованиями двойных звезд и строения нашей Галактики он оказал огромное влияние на развитие русской и мировой астрономии. В историю науки Струве вошел как один из самых выдающихся астрономов XIX в.

Лучшим памятником Струве является созданная им Пулковская обсерватория. Ее история – одна из самых ярких страниц развития астрономии в XIX и XX вв.

Созданная для разработки звездной астрономии, обсерватория внесла выдающийся вклад в эту область науки. Составленные на ней звездные каталоги по своей точности превосходили каталоги всех других обсерваторий. На Пулковской обсерватории не только завершали свое научное образование многие русские ученые-астрономы. Ее посещали для заимствования опыта работы крупнейшие астрономы Европы и Америки. По этой причине ее стали называть "астрономической столицей мира".

 

Династия астрономов

 

Русский астроном Василий Яковлевич Струве был родоначальником целой династии астрономов. Сын его Отто Васильевич (1819–1905) был, так же как и его отец, директором Пулковской обсерватории и выдающимся исследователем двойных звезд. Сыновья Отто Васильевича Струве Герман Оттович (1854–1920) – астроном Пулковской обсерватории, а потом директор обсерваторий в Кенигсберге (ныне Калининград) и в Берлине и Людвиг Оттович (1858–1920) – профессор астрономии и директор обсерватории Харьковского университета.

 

Герман Оттович Струве был крупным ученым в области астрометрии, наблюдений больших планет и их спутников. Людвиг Оттович Струве занимался главным образом изучением движений звезд.

 

Сын Германа Оттовича Струве и правнук Василия Яковлевича Струве – Георг Струве – также был астрономом. Он работал в Германии.

 

Сын Людвига Оттовича Струве, тоже правнук Василия Яковлевича Струве – Отто Людвигович (1897– 1963) – учился в Харькове, потом работал в США и стал одним из крупнейших астрофизиков нашего времени.

 

Потомки Василия Яковлевича Струве работали и работают и в других областях научной и практической деятельности. Правнук его, академик Василий Васильевич Струве, – выдающийся советский ученый в области истории Древнего Востока.

 

После В. Я. Струве Пулковской обсерваторией более четверти века руководил его сын О. В. Струве. При нем в программу обсерватории вошли также астрофизические исследования и была построена астрофизическая лаборатория.

 

В 1890–1895 гг. обсерваторию возглавлял выдающийся русский астроном Ф.А. Бредихин. Он не только расширил астрофизические исследования, но и привлек в Пулково многих молодых русских ученых.

 

Преемником Бредихина был О.А. Баклунд (1846–1916). При нем были основаны отделения обсерватории в Николаеве и Симеизе.

 

Особенно широко деятельность обсерватории развернулась в советскую эпоху. На обсерватории выросли новые кадры астрономов, появились новые инструменты, выполнялись важнейшие исследования по всем отраслям астрономии.

 

В первые годы Советской власти обсерваторию возглавлял выдающийся астрофизик А.А. Белопольский. Потом ее директорами были крупные астрономы А.А. Иванов, Б.П. Герасимович, С.И. Белявский, Г.Н. Неуймин. С 1947 г. директор Пулковской обсерватории – академик А.А. Михайлов.

 

В годы Великой Отечественной войны немецко-фашистские захватчики разрушили обсерваторию до основания.

 

Заново построенная после войны Пулковская обсерватория вновь заняла достойное место среди основных обсерваторий мира.

 

Состоявшееся 21 мая 1954 г. торжественное открытие обсерватории явилось праздником не только советской, но и мировой науки. Представители 17 государств прибыли на торжество и приветствовали возрожденное Пулково. Сейчас на обсерватории снова ведутся научные исследования по всем отраслям астрономии.

 

 

Хотите что-то добавить или возразить? Вы можете оставлять свои комментарии прямо здесь или вступить в наши группы ВКонтакте или в Facebook и участвовать в обсуждениях