Пульсар исчез из виду на глазах у астрономов

Публикуется в разделе "Астрономия и астрофизика"

10.01.2015. Группа астрофизиков из Нидерландского института радиоастрономии и Амстердамского университета под руководством доктора Юри ван Лювена (Joeri van Leeuwen) успешно произвели измерение релятивистского искривления пространства-времени в поле гравитации двойной системы.

Система находится в шаровом звездном скоплении Терзян 5 на расстоянии 7670 парсек от Солнца. В этой системе находится молодой пульсар с названием PSR J1906 + 0746 с очень коротким орбитальным периодом. Пульсар обнаружен в 2004 году обсерваторией в Аресибо и излучает пучки радиоволн каждые 144 мс. PSR J1906 + 0746 вращается вокруг второй компоненты системы – другой нейтронной звезды или белого карлика – с орбитальным периодом около 4-х часов. Поскольку взрыв сверхновой, после которого остался этот пульсар, произошел всего 100 тысяч лет назад, двойная система еще не успела войти в какое-либо стабильное состояние, и ее, образно говоря, «корёжит».

Шаровое скопление звезд Терзян 5, в котором находится пульсар PSR J1906 + 0746 и его компаньон
Шаровое скопление звезд Терзян 5, в котором находится пульсар PSR J1906 + 0746 и его компаньон

«Точно отслеживая движение пульсара, мы смогли измерить гравитационное взаимодействие между двумя очень компактными звездами с предельной точностью»,– говорит один из соавторов исследования, профессор Университета Британской Колумбии Ингрид Стэрс.– «Масса каждой из этих двух звезд больше массы Солнца, но расстояние между ними в 100 раз меньше расстояния от Земли до Солнца. И в результате экстремальная гравитация вызывает множество замечательных эффектов. Один из таких проявлений – геодезическая прецессия. Когда вы запускаете волчок, вращается не только сам волчок, но и его ось вращения начинает описывать некоторую окружность. Согласно Общей теории относительности, нейтронные звезды тоже должны испытывать прецессию во время движения в гравитационном колодце массивной звезды-компаньона. Виток за витком пульсар проходит через искривленную область пространства-времени, и это отражается на положении оси вращения пульсара».

/p

Исследователи произвели измерения прецессии пульсара PSR J1906 + 0746. Из-за искривления пространства-времени орбита пульсара оказалась короче примерно на одну миллионную часть, чем если бы орбита проходила в плоском пространстве времени. Статья об исследовании принята к публикации в Astrophysical Journal, а результаты представлены на заседании Американского астрономического общества 8 января. Препринт статьи выложен на arXiv.org.

«В течение года наблюдений ориентация оси вращения пульсара изменилась на 2,2°»,– поясняет профессор Стэрс.

Доктор ван Лювен, профессор Стэрс и их коллеги также определили массы PSR J1906 + 0746 и его компаньона.

«Наш результат важен, так как определить массу звезды, когда она находится в свободном пространстве, очень трудно»,– говорит Юри ван Лювен,– «Это – проблема, потому что измерение массы необходимо для точного понимания гравитации, как силы, которая тесно связана с поведением пространства и времени на всех уровнях нашей Вселенной».

«Пульсар сейчас исчез из виду, и он теперь невидим даже для самых больших телескопов. Мы впервые наблюдали, как пульсар исчез в результате прецессии»,– добавил ван Лювен,– «Но этот космический волчок вновь должен появиться в поле зрения, когда ось проделает полную окружность, но на это может уйти до 160 лет».

Источник: sciencedaily.com
Хотите что-то добавить или возразить? Вы можете оставлять свои комментарии прямо здесь или вступить в наши группы ВКонтакте или в Facebook и участвовать в обсуждениях