Обсерватория Кека

Публикуется в разделе "Справочные материалы"

08.06.2013. Обсерватория Кека (англ. W. M. Keck Observatory) — астрономическая обсерватория, расположенная на пике горы Мауна-Кеа (4145 метров над уровнем моря), на острове Гавайи, США.

В обсерватории Кека находятся два зеркальных телескопа, диаметр первичных зеркал (всего их три, в каждом из телескопов) которых составляет 10 метров. Эти телескопы входят в число крупнейших в мире. Телескопы могут работать совместно, с целью формирования единого астрономического интерферометра.

В 1985 году благотворительный фонд Уильяма Майрона Кека выделил 70 миллионов долларов для финансирования проекта и постройки телескопов. Фонд был основан в 1954 году Уильямом Майроном Кеком (1880 – 1964) для поддержки научных открытий и новых технологий. Одним из первых проектов, финансируемых этим фондом, стал телескоп Кек I. Первый телескоп был закончен в 1993 году, второй – в 1996 году.

Каждое из первичных зеркал телескопов Ричи-Кретьена составлено из 36 шестиугольных сегментов, которые объединены в единую структуру. Каждый сегмент весит 0,5 тонны (880 фунтов) и около 8 см толщиной (три дюйма). Все эти сегменты сделаны немецкой компанией Schott из специальной стеклокерамики Zerodur, имеющей очень низкий коэффициент теплового расширения. Сам Zerodur не способен отражать свет, поэтому, сегменты покрыты тонким отражающим слоем алюминия. Каждый сегмент оборудован специальной устойчивой системой сложных механизмов поддержки и наведения, а также системой, защищающей зеркала от деформации. Три высокоточных привода, управляемых компьютерами, постоянно позиционируют каждый из сегментов, образуя идеально точную гиперболическую поверхность с фокусным расстоянием в 17,5 метров. Во время наблюдений управляемая компьютером система датчиков и приводов головок регулирует положение каждого сегмента относительно соседних с точностью до четырех нанометров.

 

Телескопы обсерватории Кека
Телескопы обсерватории Кека

 

В 1999 году на обсерваторию Кека была установлена одна из первых систем адаптивной оптики, позволяющая устранять атмосферные искажения. Использование адаптивной оптики на длине волны 2 микрона делает возможным получение изображений с разрешением 0,04 угловых секунд.

В 2001 году был установлен интерферометр, связывающий оба телескопа вместе. Так как телескопы «Кек I» и «Кек II» находятся на расстоянии около 85 метров друг от друга, это позволило добиться разрешения, эквивалентного телескопу с 85-метровым зеркалом, то есть около 0,005 дуговых секунды. Телескопы расположены на азимутальной монтировке. Общая масса каждого телескопа составляет приблизительно 300 тонн.

Управление телескопами ведётся из офисов штаб-квартиры в Ваймеа. Для каждого из 2-х телескопов своя комната управления. Большинство астрономов имеют только две ночи для наблюдения, причём очередь для наблюдений может достигать 1,5 года с момента заявки. Но иногда, в зависимости от астрономов и того, что является объектом их наблюдения, они могут достаточно быстро получить дополнительную возможность вернуться к наблюдениям (например, когда погода не достаточна хороша для исследований).

Годовой бюджет 11 млн долл. США. Около 125 человек работают в обсерватории полный рабочий день, из них примерно две трети местного населения с Гавайских островов. Обсерватория является одним из крупнейших работодателей города Ваймеа. Обсерватория располагает восемью полноприводными автомобилями, чтобы добраться до вершины, а также собственной мастерской для поддержания их в технически исправном состоянии.

Хотите что-то добавить или возразить? Вы можете оставлять свои комментарии прямо здесь или вступить в наши группы ВКонтакте или в Facebook и участвовать в обсуждениях