Кислород не может быть окончательным признаком обитаемости планет

Публикуется в разделе "Внеземная жизнь и разум"

10.09.2015. Земная атмосфера содержит свободный кислород, так как растения постоянно производят его в процессе фотосинтеза. Этот избыток кислорода позволяет существовать таким формам жизни, как животные. Таким образом, наличие свободного кислорода в атмосферах экзопланет считается важным биологическим маркером.

Профессор  Норио Нарита из Центра астробиологии Национального института естественных наук (NINS) и адъюнкт-профессор Сигеюки Масаока из Института молекулярных наук NINS, представили новую гипотезу, что в атмосферах планет возможно наличие свободного кислорода абиотического (не биологического) происхождения. Результаты исследования изложены в журнале Nature 10 сентября 2015 года.

Кислород не может быть окончательным признаком обитаемости планет
 

До сих пор считалось, что если в атмосфера планеты изобилует свободным кислородом, значит, его производит некая форма жизни в процессе фотосинтеза.  Поэтому при поисках признаков жизни на потенциально пригодных для жизни экзопланетах предлагается наличие кислорода в атмосфере считать наиболее категоричным биомаркером.

Однако, химические реакции не биологического характера также могут значительно изменять состав атмосфер экзопланет. Исследовательская группа во главе с Норио Нарита показала, что "неживой" кислород, получающийся при фотокаталитической реакции окиси титана, которая, как известно, в изобилии присутствует в Солнечной системе на поверхностях планет земной группы, метеоритов и Луны, не может быть сброшен со счетов.

Для планеты с окружающей средой, подобной системе Земля-Солнце, непрерывная фотокаталитическая реакция окиси титана примерно на 0,05% поверхности планеты может произвести такое же количество кислорода, которое имеется в атмосфере современной Земли.

Кроме этого группа оценила возможное суммарное производство кислорода для пригодных для жизни планет около других типов звезд с различными массами и температурами. Ученые нашли, что даже в случае наименее эффективного производства около низкотемпературных звезд, фотокаталитическая реакция окиси титана примерно на 3% поверхности может поддерживать уровень кислорода, как на Земле. Иными словами, в атмосферах пригодных для жизни экзопланет может присутствовать свободный кислород, даже если на них нет живых организмов, производящих кислород путем фотосинтеза.

"Чтобы искать жизнь на экстрасолярных планетах посредством астрономических наблюдений, мы должны объединить знания из разных областей науки и помочь астробиологическим исследованиям установить решающие признаки жизни",– говорит доктор Нарита,– "Хотя кислород все еще считается одним из возможных биомаркеров, становится очевидно, что необходимо искать новые признаки жизни, кроме кислорода".

Источник: PHYS.org
Хотите что-то добавить или возразить? Вы можете оставлять свои комментарии прямо здесь или вступить в наши группы ВКонтакте или в Facebook и участвовать в обсуждениях